NO.100[2005/1/11]

去年のモノ(その1)

1月11日。本日、本サイトはめでたく5歳の誕生日を迎えた。合わせたわけではないのだが、この日記も通算100号。5年で100号を「日記」と呼ぶかどうかは、この際問わないでいただきたい。何しろめでたいのだから。ハハハ。

さて、ここ2年、年末に「モノ」シリーズ(?)を書いてきた。今回も年末にと思っていたのだが、飲んだくれているうちに年を越してしまった。すみません。

■電子辞書
初めて電子辞書を購入したのは、3年前。文科省の英語活動研修に参加した時だった。持ち物に「英和・和英辞典」とあったのだ。東京で数泊の研修に重い辞書2冊を携えていくのは辛い。そこで、購入したのがSII(SEIKO Instruments Inc.)のSR9200だった。「広辞苑、リーダーズ英和、研究社新和英中辞典、漢字源、Concise Oxford & Thesaurus」と、コンテンツが充実していたのはもちろんだが、いちばんの決め手となったのは、キーボードである。コンピュータと同じようなフルキーボード仕様。私のように手の小さい者ならば、タッチタイプも可能なのだ。
しかし、ここに搭載されている英英辞典(Concise Oxford)はネイティブ向けのコンテンツ。入門者の私には説明が難しすぎる。

そこで、新しく購入したのが同じくSIIのSR-T6700である(写真)。お目当ての英英辞典コウビルドが入っていたからなのだが、それ以外のコンテンツの充実ぶりも半端ではない。

『 英和活用大辞典 』 ( 研究社 )
『 リーダーズ英和辞典(第2版) 』 ( 研究社 )
『 リーダーズ・プラス 』 ( 研究社 )
『 ジーニアス英和辞典 』 ( 大修館書店 )
『 コンサイスオックスフォード英英辞典 』 ( オックスフォード大学出版局 )
『 コウビルド英英辞典(第3版) 』 ( ハーパーコリンズ )
『 5-million-word Wordbank from the Bank of English 』 ( collins )
『 コリンズコンパクト類語辞典 』 ( ハーパーコリンズ )
『 新和英中辞典(第5版) 』 ( 研究社 )
『 英会話とっさのひとこと辞典 』 ( 巽一郎・巽スカイ・ヘザー著 DHC発行 )
『 TOEIC(R)テスト ボキャブラリー 』 ( 旺文社 )
『 TOEIC(R)テスト イディオム 』 ( 旺文社 )
『 TOEIC(R)テスト 英文法・語彙問題 』 ( 旺文社 )
『 広辞苑(第五版) 』 ( 岩波書店 )
『 逆引き広辞苑(第五版対応) 』 ( 岩波書店 )
『 百科事典マイペディア電子辞書版 』 ( ?日立システムアンドサービス  )
『 使い方の分かる類語例解辞典 』 ( 小学館 )
『 漢字源JIS漢字版 』 ( 学研 )
『 パーソナルカタカナ語辞典 』 ( 学研 )

とは言っても、私が頻繁に使用するコンテンツは限られている。英和、英英、広辞苑の三つである。
英和はリーダーズ&リーダーズプラス、ジーニアスの2種類が入っているが、必要に応じて使い分けている。ジーニアスは学習者用の辞書なので、文法や用例がある程度の詳しさで解説されている。一方のリーダーズは、語数は豊富だが、説明は少ない。翻訳者などの間で愛用されているようだ。私が調べる程度の語彙は、ほとんどの場合、ジーニアスだけで事足りる。
続いて英英。これも、コウビルドとコンサイスの2種類が入っている。私が使うのは、当然コウビルド。二つの辞書を比べてみよう。

【コンサイス】
a domesticated carnivorous mammal probably descended from the wolf, with a barking or howling voice, an acute sense of smell, and non-retractile claws.

これが何の単語を解説したものなのか、お分かりだろうか。分かる人には分かるとおり、"dog"である。私の英語力ではお手上げだ。調べる前よりも分からなくなってしまう。
一方のコウビルドで、同じ"dog"を引いてみる。

【コウビルド】
A dog is a very common four-leged animal that is often kept by people as a pet or to guard or hunt. There are many different breeds of dog.

ナルホドね。コウビルドは平易な語を使い、しかも文の形で解説がされている。入門者の私にもとても分かりやすい。英語活動の授業で、子供向けのクイズを作る時にも使える。コウビルドの解説文を引用して、例えば、次のような3ヒントクイズを作ることができるのだ。

1 It is a very large African animals.
2 It has short legs and thick, hairless skin.
3 It lives in and near rivers.

What animal is it?

正解はhippopotamus(かば)である。

ここでは詳しく述べないが、例文検索も非常に便利である。これだけ使い勝手の良いSR-T6700であるが、不満もないわけではない。機能が多くなった分だけ、起動に時間がかかるのである。SR9200は「ボタンを押した瞬間に起動」という感じだが、SR-T6700の方は"Now Loading"というメッセージが出て、2秒ほど待たされるのだ。わずかの時間ではあるが、イライラする。今のところ、不満はこのレスポンスの悪さだけだ。お勧めの電子辞書である。