萌さんのスピーチ

A Song of Four Seasons

Flowers are beautiful in spring.
Tulips, roses, and azaleas.
They are all beautiful.
But, I like iris best of all.

We enjoy sports in summer.
Swimming, climbing, and camping.
They are all exiting.
But, I like swimming best of all.

Autumn is the season for fruit.
Grapes, pears, and persimmons.
They are all tasty.
But, I like peaches best of all.

Winter is a cold season.
It brings snow, winds, and cold rain.
But, we are happy in winter.
Because it's the season for Christmas and the New Year holidays.

これは、萌さんによる英語スピーチの原稿です。萌さんは、先月、コミセンで行われた英語発表会に参加し、見事、銅賞を獲得したのだそうです。
せっかくですから、今週火曜日の英語学習の時間にみんなの前で発表してもらいました。ちょうどジェニーさんもいらっしゃっていた時間ですので、彼女から萌さんに声をかけてもらいました。
Moe, can you make a speech?
ジェニーさんからの誘いを受け、
Sure.
と萌さん。原稿なしで淀みなく上のスピーチをこなしてくれました。
How do you think about her speech?
(彼女のスピーチ、どうでした?)
私がジェニーさんに感想を求めます。
Fantastic! I understand everything.
(すばらしい!聞いていて、すべて分かりました。)

他の子供たちにも、萌さんのスピーチがどのくらい分かったのか聞いてみました。さすがにジェニーさんのように100%分かったという子供はいませんでしたが、ほとんどの子供たちが8割方は理解できたようです。これもまた、すばらしい!
念のため、萌さんのスピーチの中から、子供たちにクイズを出してみました(日本語で)。次のようにです。

萌さんは、四季について話をしてくれました。
・春は何についてのお話でしたか。
・萌さんは、何が好きなのですか。
・夏は何についてのお話でしたか。
・萌さんは、何が好きなのですか。
・秋は何についてのお話でしたか。
・萌さんは、何が好きなのですか。
・冬はなぜ嬉しい季節なのですか。

挙手を求めて答えてもらったのですが、すべて正解が出ました(たった一度スピーチを聴いただけでです)。
最後に、スピーチをしてくれた萌さんに大きな拍手をして授業冒頭の10分を終えました。
続いてこの時間子供たちが学んだのは、次のダイアログです。

What time did you get up yesterday?
I got up at 8 o'clock.

What did you do yesterday?
I played baseball.
(I played video game.)
(I went shopping.)
(I went to the movies.)
(I watched TV.)
(I read a book.)

前者は前の時間に学習の復習、後者はこの時間新たに学んだダイアログです。この日は三連休明けでもありました。「昨日、何時に起きた?」「8時だよ」「昨日何してた?」「野球をしてた。」という内容のこのダイアログはタイムリーでもありました。
カルタ取りや、フルーツバスケットなど子供たちが楽しめそうなゲームを使って、練習を繰り返します。ゲームですから、子供たちに「学んでいる」という意識は多分ないでしょう。しかし、実は英語のコミュニケーションを行っているわけです。一度の学習で覚えられるはずもありませんが、このような会話を身体を通して身に付けていって欲しいなと願っています。