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英国基本情報

最終更新日:2006年 6月23日

イギリスという国

日本語の「イギリス」という言葉は "England" を意味するポルトガル語の "Inglez" に由来する。また英国というのは、かつて漢字で「英吉利」と標記したことに由来する。日本では、イギリスという言葉をあまり厳密に用いないが、実は単純ではない。

連合王国

正式には "The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland" といい、U.K. と略される。 "Great Britain" (ブリテン島)にある EnglandScotlandWalesおよび Northern Ireland の4ヵ国からなり共通の国王(女王)をいただく連合王国である。単に "Britain" とも言う。日本語で単に「連合王国」ということもある。「連合王国の」という形容詞は "British" である。

それぞれが議会をもち。独自にお札や切手を発行している。サッカーのワールド・カップなどでは、それぞれの国から代表チームを出している。また、一部では独立の動きもある。

本サイトでは便宜上「連合王国」の意味で「英国」を用いている。

英国の領土、植民地など

The Commonwealth(英連邦)

英国本国と、かつて大英帝国に所属しその後独立した国々(領)(中には、いまもなお統治されている国々(領)もある)の連合体。加盟しているすべての国々(領)は、英国国王(現在はエリザベス女王)が英連邦の長(head)であることを認めているが、主従ではなく対等の立場で連合している。加盟国は約50カ国。人口の総計は世界の約1/4。2年に1度、連邦首脳会議が開かれている。正式名は "the British Commonwealth of Nations" という。

英国に関するデータ

国旗

俗に Union Jack と呼ばれてるが、正確には Union Flag という。Jack というのは、軍艦の船首旗ざおのこと。1603年にEngland(Wales 併合済)のSt. george's cross(白地に赤の十字)Scotland の St. Andrew's cross(青地に白のX)が組み合わされ、1800年、Northern Ireland の St. Patrick's cross(白地に赤のX)が組み合わせられてできた。またイングランドの花はバラで、赤いバラとランカシャーにはとりわけ深い結びつきがある。

気候

季節の周期にともなって変化する。英国では冬の12月から2月が最も寒く、日照時間も一番短くなる。気温は、春の3月から5月に上昇し、夏の6月から8月に最も高くなるす。秋の9月から11月には、気温はまた下がりはじめる。しかし気温が摂氏32度(華氏90度)を超えたり、摂氏マイナス10度(華氏14度)より下がることは、めったにない。天候は主に、大西洋を越えて東へ移動してくる低気圧に影響される。平均年間降水量は、北部や西部の高地では1,600ミリ(60インチ)を超えるが、南部や東部のもっと肥沃な低地では800ミリ(30インチ)未満である。

Bank holidays(休日)

名称EnglandWalesNorth IrelandScotland
New Year's Day新年1月1日
Bank Holiday − 1月2日
In Lieu of New Year's Day新年振替日1月3日
In Lieu of Holiday on 2nd休日(1月2日)の振替休日 − 1月4日
St. David's Day − 3月1日 − 
St. Patrick's Day聖パトリックの日 − 3月17日 − 
Good Friday聖金曜日Easter 直前の金曜日 − 
Easter Monday復活祭月曜日Easter あけの月曜日 − 
May Day5月1日 − 
Spring Bank Holiday5月最後の月曜日
Battle of the Boyne Holiday − 7月12日 − 
Summer Bank Holiday − 8月最初の月曜日
Late Summer Bank Holiday8月最後の月曜日 − 
St. Andrew's Day − 11月30日
Christmas Dayクリスマス12月25日
Boxing Dayプレゼントのはいった箱 (Christmas box) を持って教会へ出かけた伝統を受継いでいる12月26日(日曜日の場合は翌日)

その他の祝日

St. George's Day(4月23日)
イングランドの祝日ではあるが Bank Holiday ではない。この日、イングランド人で愛国心に強い者は上着にバラ(rose)をつける。聖ジョージはイングランドの守護聖人。