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日本縦断飛行(本州編2)
<三沢 → 秋田>


高度3200フィートで十和田湖の南方を三沢から秋田に向かう

■ 久しぶりに飛んでみました

 4月から新しい職場(といっても勤務する高校が変わっただけですが…)に転勤して、職場環境がかなり変わりました。学区内で一番底辺に位置する学校(ふつう底辺校とか言われていますね)への転勤で、以前にももっと大変な高校に勤務していたことがあるので、気の重いスタートでしたが、まぁ「慣れ」というか「あきらめ」というか気持ちも少し落ち着いてきたところです。パソコンの環境は転勤して最初に物理室にバッチリ作り上げておいたのですが、なにぶんにもFS98で飛行機を飛ばす気分が出ずに、三沢で止まった状態が続いていました。

 4/23(金)の放課後に仕事のほうも一段落して、「久しぶりに飛んでみるか!」という気分になり、さっそく準備に取りかかりました。今回のNaviには4/13にダウンロードした「FSNavigator2.10」というのを使ってみることにしました。まだ使い方はよくわからないのですが、前にも紹介した「Nav19」と「NavicomGPS」を合体したような感じのもので、飛びながら「F9」のキーを押すとマップ上に飛行機の飛んでいる地点を示してくれるのと、マップ上の通過地点や目標の飛行場を指定しておくと、自動操縦で飛んでいけるのが便利です。

 はじめ高度4000フィートで入力したら、自動的に高度を計算して平均の高度を割り出して、それを巡航高度に設定してしまうようで、3200フィートで飛んでいました。進行右方向に十和田湖が見え、順調に秋田に向かって飛行中です。と、とこがこのあと、大変な事故が…。進行方向に山並みが見え始め、「あれ?思ったより山が高いなー。まあぶつかることはないだろう。」とお茶など飲みながらのんびり自動操縦に任せていたら、山のせまり具合がどうにも変。ぐんぐん山が近づいて来て、「ドカーン」とぶつかって墜落してしまいましたf^_^;)。

■ 再度飛び立つ

 時間は十分にあったので、再度三沢から飛び立つことにしました。今度は最高高度を10000フィートにしてみたら、巡航高度は6300フィートになり、これなら先ほどの山にぶつかることもないだろうと、準備を整え離陸しました。今度は十和田湖もかなり下方に見え、高度は十分のようです。三沢から秋田までは30分前後かかるようなので、今度失敗すると今日はもう飛行する時間がありません。というのも、今夜は6:00から新しい職場の理科の歓送迎会が予定されており、時間に間に合わなくなってしまうからです。十和田湖を過ぎて、先ほどぶつかった山が前方に見えて来ました。山頂がだいぶ下に見えるので、ぶつかることはないでしょう。それにしても、日本縦断飛行に飛び立って、はじめての「墜落」でしたからちょっとショックでした。自動操縦を解除して手動にしていれば、あの墜落は回避できたのですが、自分の判断の甘さを反省しました。

 この山並みを越えると、前方にひときわ目立つ独立峰が見え(おそらく鳥海山でしょう)、その右手には秋田の市街地が広がってきました。飛行機は自動操縦になっており、高度を自動的に2500フィートまでゆっくり下げて行きます。最後の着陸だけは手動で操縦するようになっていますから、滑走路が前方に見えるまではそのまま自動操縦に任せてみました。しばらく旋回して高度2500フィートになり前方を見ると、飛行場が確認できました。秋田空港です。なかなか優れたNaviです。今回はじめて使ってみたのですが、高度の設定を間違えなければ簡単でとても使いやすいです。ただ、ぼくのインストールの仕方が悪かったのか、自宅のマシンにインストールしたらFS98の飛行機がスタート時に垂直になってしまうという現象が起こってしまい、入れるのを諦めました。不思議なことに学校で使っているマシンには1回で問題なくインストールできたのです。マシンの環境が違うことは当然ですが、特にDLLで競合を起こすようなものは使っていないのに、こういう現象が起きるのは腑に落ちない点です。WindowsはどのDLLがどのソフトで使っているとか明示してくれないので、本当に困ることがあります。

 それはそうと、滑走路が見えて来た時点で自動操縦を解除して操縦を手動に切り替えました。横風で少し機体が流されながらも何とか滑走路を正面に捉えながら慎重に高度を落として行きました。4:40無事着陸。およそ35分ほどかかりましたが、三沢から秋田までの飛行を無事終えました。次回は花巻空港までの予定でいます。今度は1回で行けるように気をつけようと思います。

                                                      1999/04/25

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