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11<Maryland州(Annapolis)→Virginia州(Richmond)>


チェサピーク湾上空を飛ぶCitation

チェサピーク湾上空を南下してリッチモンドを目指す

■まだまだ続く東海岸

 年末から年明けにかけてパソコンの改造をおこない、ようやくほぼ以前の状態まで(もちろんパソコンの中身はアップグレードしたのですが…)復帰できました。この間、パソコンをいじくり回しで、とても落ち着いてFS2000で飛んでみる余裕はありませんでした。落ち着きを取り戻した1/27(土)の午後に、飛んでみようという気持ちになり「アメリカ合衆国地図」を出して、位置確認をしてみると、地図の右端をヨタヨタ飛んでいる現状にアメリカという国の地理上の大きさを実感させられてしまいました。前回紹介した「FSNavigator」というNaviソフトのマップで見ると、このアメリカにはものすごい数の飛行場があるのがわかり、またビックリ。「アメリカ50州ー州都の旅」ということで、できるかぎり州都にある飛行場を目指して旅を続けているのですが、今のところほとんどの州都には大小のちがいはあっても飛行場があるようです。ただし、滑走路の短いところも多くて苦労はしています。

 さて、今回の旅はメーリーランド州のアナポリスからバージニア州のリッチモンドまでです。1/27(土)の午後1:00、飛行の準備をすませて、アナポリスの滑走路を離陸しました。前回の失敗があるので、今回はFSNavigatorの設定もきちんとした、つもりでした。順調にチェサピーク湾の上空を高度12000ft、速度270ktで飛んでいたところ、突然飛行機が急激な上昇をはじめてしまったのです。おそらく、飛行コースを細かく設定しすぎたために、高度の取り方が極端に設定されてしまったのかもしれません。上昇するうちに失速してしまい、このままでは墜落してしまうところまで行ってしまいました。そこで、急いで自動操縦を解除して、手動で回復措置を取りました。まだ、きりもみ状態までは行っていなかったので、操縦桿を思い切り前へたおし、飛行機を急降下させるようにして速度を回復させてから、水平飛行へ移行しました。なんとか、飛行機は安定を取り戻したので、その後は手動のままコースを確認しながら飛行をつづけました。

 離陸して25分ほどしたあたりで、前方にリッチモンドの飛行場を確認できたときにはホッとしました。しかし、今回使用している飛行機(セスナ・サイテーション)は小型ジェット機ながら、着陸速度も速く、滑走路が短いと着陸に苦労しそうです。前方に見えてきた飛行場を見るかぎり着陸はできそうですが、油断はできません。ゆっくりと下降しながらギア・フラップを下げて、着陸の態勢にはいります。速度はギリギリまで落としながら、滑走路の末端から進入できるようにコントロールしました。滑走路が間近にせまり、いよいよ着陸です。このとき、ちょっとした油断がでて飛行機が左に少し傾いてしまいました。あわてて直そうとしましたが、もう着地です。機体が滑走路から少しはみ出てしまいましたが、ラダーを効かせて滑走路のセンターラインまでどうにかもどすことができました。急いでエンジンを逆噴射させて減速し、ブレーキも使いようやくのこと滑走路の端近くで止まりました。そのあと、エアーターミナルまでタキシングして今回の飛行を終えました。

 それにしても、まだまだ続く「アメリカ東海岸」にそろそろお別れしたい気持ちが自然にわいてきました。アメリカという国はFS2000の世界でもあまりにも巨大な国であることを実感しているところです。

■パソコン改造後のFS2000

 パソコンの性能をアップして、FS2000の動きが格段によくなりました。CPUがIntelのPentiumV800MHz(本当は1GHzを考えていたが、予算の都合でこれは次回)、メモリ256MB、Voodoo5 5500 AGP(64MB)という性能で、ようやくのこと、FS2000がほとんどストレスなく飛ばせるようになったのです。このFS2000というフライトシミュレーションソフトがいかにパソコンの過大な性能を要求しているかがわかります。FS2000を飛ばすことだけで、パソコンの性能をアップしたいと考えるぼくも「愚か者」ですが、こういうソフトを平然と出してくるMicrosoftもいい根性をしているものです。

 今年の秋(2001年秋)には、次のFS2001がでるとの話も耳にしています。どんどんレベルを上げてくるこのソフトに着いてゆくのは、本当はシンドイのですが、ここで止めるのもイヤなのでおそらくまたパソコンを作り変えても続けてゆくような気がしています。まったくトンデモナイものに取りつかれてしまったものです(とか言いながら、ホントは嬉しさもあるのですけど、ちと度が過ぎるようで…)。新しいのがでるまでに、この旅も終えたいなー。

 2001/02/04 (日) 11:13:32 AM

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