TopPage


12<Virginia州(Richmond)→North Carolina州(Raleigh)>


Raleighは近い。着陸態勢にはいるCitation。

Raleigh(ローリー)の空港が近づいて、着陸態勢にはいるCitation。

■アメリカ東海岸を次第に南下

 2001年2月12日(月)、3日連休の最終日に飛んでみることにしました。今までにアメリカの東海岸の州も半分ほど南下してきました。いよいよこれからは大きな州を跨いでの長い飛行がはじまります。昼前から準備をはじめ、12:15にバージニア州のリッチモンドの空港を離陸しました。今回は、距離的にもかなり長いので、FSNavigator4.2を使って、完全に自動操縦で飛ぶことにしました。前回、設定ミスで途中で手動に変えるというアクシデントがあったので、今回は念入りにチェックしてからの離陸でした。無事離陸するとすぐに自動操縦に入り、あとはフライトプランに沿って飛行機は飛んでいます。途中でまたアクシデントがあるのでは…と見張りはかかしませんでしたが、高度が20000フィートほどに達すると、水平飛行に入り安定して飛んでいるので、パソコンの前を離れ、1階に下りてコーヒーを飲んでくるという余裕の時間ももてました(久しぶりです、ハイ)。

 飛行機は速度約340ktで高度24000フィートの辺をとくに異変もなく飛んでいるので、このまま自動操縦で着陸までやってみようと考えました。今までは、どんなことがあっても離陸と着陸は手動で行ってきたのですが、空港にILS(Instrument Landing System 自動着陸システム)があれば、FSNavigatorでは着陸まで自動でやってくれるということなので、おもい切って実験してみようとおもったのです。今までこれを試したことはなかったので、失敗したらまたやり直せばいいや、と割り切ることにしました。

 予定のコースをきちんとたどりながら飛行機は飛んで、おおよそ25分ほどで着陸地であるノースカロライナ州のRaleigh−Durham国際空港が見えてきました。ぼくの持っているアメリカの地図ではRaleighはローリーと発音しているので、それを使わせてもらうことにします。ローリー空港は立派な空港で、近づくととても大きな空港でした。飛行機は自動的に高度を下げて速度も着陸に備えているので、ぼくはギアとフラップを手動で下ろし(これは、自分でやらないとダメ)、あとは本当に自動的に着陸してくれるかを試すだけです。滑走路を真正面に捉えると、ほとんど微動だにせずに高度を下げていきます。ILSに誘導されてきれいに下降しているのがわかります。見ているぼくも興味深々。ぼくの操縦よりはるかに見事な下降です。滑走路が近づいてきていよいよ着地です。じつに見事に着地。あとはぼくがブレーキをかけながら減速して停止しました。12:45見事な着陸でした。あとは、手動にしてタキシングで空港のターミナルまで飛行機を運び、そこで飛行を終えました。今回は、FSNavigatorのいい勉強になりました。

■FS2000に「日本の翼」トワイライトエキスプレス社を入れました

 FS98でも使っていたトワイライトエキスプレス社の「日本の翼 for Flight Simulator 2000」から好きな機体をインストールしました。日本の各航空会社で使っている飛行機が全部で49機も入っているので、全部をインストールすると500MBにもなってしまうのです。それに、FS2000で飛ぶときは自分の好きな飛行機は自然に決まってしまうようなので、とりあえずマニュアルの説明と絵を見て、気に入った機体だけを4機インストールしたのです。飛行の練習をするときは、ほとんど「厚木飛行場」から飛び立って日本のいろいろなところへ飛んでいるため、やはり日本で実際に使われている機体と同じペイントをした飛行機で飛びたいとおもってしますのです。これは、自分でも変だなといつもおもうのですが(そんなに日本を意識しているわけではないので)、小さい頃からの洗脳が効いているのかななどとおもいつつ、それでも気分良く飛んでいるのです。これで、また日本の空を飛ぶ楽しみがふえました。

 最近の機体はどれも本物と見間違うほどの素晴らしい出来で、飛んでいて気持ちがいいです。パソコンでの飛行なので所詮はバーチャルなのですが、それでも長年飛んでいると、飛行機の特性やらクセなどもわかってきて、それなりに深い満足感が得られます。もう、この趣味は元気なうちはやめないだろうし、これがあるからパソコンもいじっているというのが本当のところです。仕事などでパソコンを使うのにはほとんど関心はないのです。楽しみは楽しみとして気長に付き合っていこうとおもってます。

 2001年2月12日 19:20:26

■ 前のページへ ■ 次のページへ ■ TopPageへ